È laureata in pianificazione territoriale, urbanistica ed ambientale al Politecnico di Milano. Ha ricoperto il ruolo di vicesindaco e assessore all’Urbanistica del Comune di Bregnano dal 2004 al 2009 per la lista “Insieme per Bregnano” e di consigliere provinciale nella lista dell’Ulivo della Provincia di Como dal 2007 al 2012. Dal 2003 al 2008 ha lavorato come tecnico urbanista presso il Comune di Lomazzo.

Nel dicembre 2012 si è candidata alle primarie per la scelta dei candidati parlamentari del PD in vista delle elezioni del 2013, risultando la più votata in provincia di Como. Nel febbraio 2013 è stata rieletta deputata nella XVII legislatura.

Il 9 dicembre 2013 è diventata componente – come Responsabile nazionale ambiente ed energia – della Segreteria nazionale del PD, con a capo il nuovo Segretario nazionale Matteo Renzi. È l’unica esponente, insieme al Responsabile nazionale EconomiaFilippo Taddei, a essere stata riconfermata, nel settembre 2014, anche nella seconda Segreteria unitaria del Segretario-Premier Renzi.

È componente della Commissione Ambiente, territorio e lavori pubblici della Camera dei Deputati

Centrali nel suo impegno politico e parlamentare i temi dell’ambiente, della lotta contro il dissesto idrogeologico, della green economy, dell’economia circolare e dell’acqua.

È prima firmataria della proposta di legge delega al Governo “per il riordino delle disposizioni legislative in materia di sistema nazionale e coordinamento della protezione civile” al fine di assicurare miglior coordinamento e continuità degli interventi non solo nella fase acuta dell’emergenza ma anche nel processo di ritorno alla normalità dopo le catastrofi.

Nel 2014 è stata relatrice del decreto Sblocca Italia ed è attualmente relatrice alla Camera della legge per il contenimento del consumo di suolo.

È stata firmataria della legge che ha introdotto i delitti ambientali nel codice penale (L. 22 maggio 2015, n. 68) e della proposta di legge sul riordino delle Agenzie ambientali.

Nel dicembre 2015 ha fatto parte della delegazione del Parlamento Italiano alla COP21 di Parigi.

Nel febbraio 2016, insieme alla deputata Lia Quartapelle Procopio, si è recata in Etiopia, tra Addis Abeba e Wolisso, in occasione di un viaggio promosso da AIDOS-Global Fund, per studiare gli effetti su salute e alimentazione del cambiamento climatico, in seguito alla grande siccità che interessa il Corno d’Africa.

Nel marzo 2016, con il circolo di PD di Bruxelles, ha promosso “Gli Stati Generali della Green Economy” nella Capitale d’Europa, al fine di costituire un forum permanente sui temi energia-ambiente-clima-lavoro tra Parlamento Italiano, Parlamento UE e Commissione Europea.